Oliver Solberg er klar for VM-runden i Kenya. Søndag vant han Rally di Alba i sin asfaltdebut i WRC-bil. Foto: Micke Fransson / TT / NTB

Vant i asfaltdebuten – kjører toppklassen i VM-runden i Kenya

Oliver Solberg (19) hadde en god dag søndag. Han vant Rally di Alba i asfaltdebuten i WRC-bil og ble bekreftet som deltaker i Safari-rallyet i Kenya.

Det norsksvenske rallytalentets lagkamerat Ott Tänak var raskest gjennom hele rallyet i Italia, men pådro seg en tidsstraff på to og et halvt minutt for å komme for sent til den sjuende fartsprøven. Dermed gikk seieren til hans unge makker i Hyundai-stallen.

– At jeg står igjen som vinner tar jeg ikke så seriøst. Fortsatt er det et stykke opp til Ott Tänak. Han viste imponerende kjøring, og jeg fikk klare indikasjoner på at jeg har mye jobb å gjøre før jeg er på det nivået, sa Solberg.

Han hadde tidligere kjørt WRC-bil bare på snø, med 7.-plass i VM-runden i Finland.

Erfaring

– Det var litt av en opplevelse å komme hit og kjøre den på asfalt for første gang. Det viktigste var å lære bilen å kjenne og få erfaring på asfalt. Jeg skulle gjerne ha vunnet en fartsprøve, men det lot seg ikke gjøre i kamp mot en verdensmester.

Søndag ble det klart at Solberg stiller blant elitekjørerne i Safari-rallyet i Kenya om halvannen uke. Det blir den første VM-runden i rally i Afrika siden 2002.

Solberg måtte nylig stå over Rally Italia Sardinia på grunn av koronakarantene. Der skulle han etter planen ha kjørt den største klassen for andre gang i karrieren. Nå skjer det i stedet i Nairobi mellom 24. og 27. juni. Solberg viste i WRC-debuten at han har tempoet inne.

Enormt stort

– Jeg vet at jeg snakker mye om drømmer, men dette er virkelig en av de store. 19 år er gått siden sist VM-runden i Kenya ble kjørt. At jeg får sjansen til å kjøre i den største klassen i Hyundais fabrikkbil når sporten er tilbake i Afrika er enormt stort, sier Solberg i en pressemelding.

19-åringens far, Petter Solberg, debuterte som nominert fabrikkfører for Ford i nettopp Safari-rallyet. Det gjorde han i 1999.

(©NTB)

BILDER: “Sommer i bygda” i strålende vær

Glade for å kunne entre scenen igjen